En defensa de la Madre imperfecta. Por STEVEN ERLANGER y Maia de la Baume

Acá, una dama francesa, E Badinter, defiende los equipamientos y condiciones modernos que simplifican las labores de crianza de los y las niñas. Cree que aún hay mucho que compartir con el hombre sobre deberes y derechos en la crianza de la prole. Primero una traducción de google, esto salió en el New York Time.

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PARIS

Elisabeth Badinter, una gran dama del pensamiento intelectual francés, ama de cortar a contrapelo de su época. En los últimos 30 años se ha cuestionado la noción de instinto maternal y culpó a las feministas por inventar el concepto de la "victimización" de las mujeres.

Su grito de batalla más reciente: defender a las mujeres de la imposibilidad de ser "la madre perfecta", e incluso de la presión de ser una madre a todos.

"Vidas de las mujeres se han vuelto más difícil en los últimos 20 años", dijo Badinter en una entrevista. "La vida profesional es cada vez más difícil, cada vez más estresante y poco atractivo, y por otro lado, hay una acumulación de nuevos deberes morales que pesan sobre las mujeres".

Su nuevo libro, publicado en Francia, ha creado un gran revuelo entre los ecologistas, políticos, académicos y madres. En ella, la Sra. Badinter sostiene que el idealismo de "verde" la política y una idea romántica del naturalismo son las mujeres de dirección apartan de las carreras y de nuevo en la casa.

"Una revolución ha tenido lugar en nuestra concepción de la maternidad, casi sin darnos cuenta", escribe. Y la revolución que, en opinión de la Sra. de Badinter, ha reducido la libertad de la mujer y dañado sus perspectivas profesionales.

En "Le conflit: la femme et la mère" ("El conflicto: Mujer y la madre"), afirma que la política de los últimos 40 años han producido tres tendencias que han afectado el concepto de la maternidad, y, en consecuencia, de la mujer independencia. En primer lugar es lo que ella resume como "la ecología" y el deseo de volver a tiempos más sencillos, en segundo lugar, una ciencia del comportamiento sobre la base de la etología, el estudio del comportamiento animal, y por último, un "esencialista" del feminismo, que alaba la lactancia materna y la la experiencia del parto natural, mientras que despectivas drogas y hormonas artificiales, como la epidural y las píldoras anticonceptivas.

Las tres tendencias, la Sra. Badinter escribe: "presumir de llevar la felicidad y la sabiduría de las mujeres, las madres, la familia, la sociedad y toda la humanidad." Pero ellos también crean una enorme culpabilidad en una mujer que no puede vivir hasta un falso ideal. "El fantasma de la mala madre se impone en su aún más cruel en la medida en que ha internalizado inconscientemente el ideal de la buena madre", escribe.

La Sra. Badinter, de 66 años, profesor en la elitista École Polytechnique, dice que el bebé se ha convertido en "el mejor aliado de la dominación masculina".

Es un argumento probable que resuenan entre las mujeres estadounidenses que deben decidir si se debe aceptar la idea de que en periodo de lactancia, pañales y lavar en casa con sus hijos restantes es moralmente superior o políticamente para seguir una carrera.

En Francia, el libro fue el título de no ficción más vendido en la semana después de su lanzamiento en febrero y fue N º 2 para las próximas ocho semanas. Debido a la Sra. Badinter es la voz más prominente del país en temas feministas, sus obras producir respuestas a veces acalorado. Edwige Antier, un pediatra, autor y legislador del gobierno, llamó la Sra. Badinter un "arqueo-feminista que sabe muy poco acerca de las esperanzas de las madres jóvenes de hoy" y que es "la negación de la maternidad." Chantal Delsol, escribiendo en "Valeurs Actuelles , "una revista de negocios, prácticamente gritó:" ¡Por fin, dejemos de víctimas a las mujeres! Tienen una conciencia y una opinión como los demás, y pueden elegir si se somete o no a la intimidación. "

Pero la Sra. Badinter cree que las nuevas presiones sociales son difíciles para muchas mujeres de resistir. El "verde" madre, dice ella, es empujado a dar a luz en casa, de rechazar la epidural como el reflejo de "un degenerado la civilización industrial" que privarla de "una experiencia insustituible," dar el pecho, tanto para etológicas y razones ambientales (biberones de plástico) y usar lavables en lugar de pañales desechables - en otras palabras, para descartar las invenciones "que han liberado las mujeres."

Cécile Duflot, quien tiene cuatro hijos, de 2 a 13, y es el líder del Partido Verde de Francia, rechaza la tesis de Badinter. "Badinter confunde ecología y 'naturalismo'", dijo la Sra. Duflot, de 35 años. Ecología trata de salvar el planeta, dijo, "no es una visión de la naturaleza y de nuestros instintos naturales".

"Los Verdes han sido siempre las feministas y siempre defendió la igualdad en la distribución de las tareas del hogar", dijo Duflot. De hecho, existen hombres que les gusta cocinar para sus hijos, agregó. "Pero para Elisabeth Badinter, es impensable imaginar que cocinar para un niño significa algo más que una obligación".

Amandine Panhard, de 29 años, tiene dos hijos pequeños. Tomó dos años fuera, pero regresó a trabajar como gerente de proyectos en Ginebra, donde su esposo trabaja. Ella dice que ella piensa que la tesis Badinter es falsa. "No se trata de pañales desechables o biberones de plástico, sino el desarrollo personal de cada mujer, la independencia financiera y las relaciones entre marido y mujer", dijo. "El verdadero conflicto no es entre la mujer y la madre, pero entre la mujer y la empresa."

Tampoco se trata de la mama, la Sra. Panhard, en respuesta a la afirmación de la Sra. Badinter que la lactancia materna no necesariamente crea un vínculo especial entre madre e hijo. "Ya sea que amamante o no, y cuánto tiempo lo hace no importa", dijo Panhard. "Lo que importa es que una mujer siempre debe ser capaz de volver a trabajar".

Margaux Meffre, 30 años, está embarazada de cinco meses y trabaja en una compañía energética francesa. Ella tiene cierta simpatía por la Sra. argumento de Badinter. "Ella tiene razón: vamos a regresar a una visión más conservadora de la pareja, a una mujer que debe quedarse en casa y criar a sus hijos. Y esto es paradójico, porque lo que nos hemos ganado el derecho y la posibilidad de trabajar, por lo que es el doble de hablar ahora. "

La presión ecológica se debe en parte faddishness, la Sra. Meffre agregó, "parte de la obsesión de la gente con los productos ecológicos, con esta idea general de que vivimos mal, hay demasiada tensión, que el estrés conduce al cáncer - el discurso de una sociedad ensimismada. "

El tema de la lactancia materna crea culpabilidad de las mujeres, dijo la Sra. Meffre, que encuentra la idea desagradable. Ella cita a su ginecóloga, quien dijo que una botella era mejor para un bebé que una madre infeliz.

La Sra. Badinter probablemente estaría de acuerdo con la Sra. ginecólogo de Meffre. En un libro anterior, la Sra. Badinter sostuvo que el instinto maternal como tal no existe. En el siglo 18, las madres francesas se mostraban indiferentes, y fueron empujados a la atención más sobre la crianza de sus hijos "sólo por la persistente intimidando a los intelectuales como Jean-Jacques Rousseau", según una revisión de 1981 del New York Times de la traducción al Inglés del libro, "amor de la madre: mitos y realidades".

El libro más reciente sugiere que nuestro deseo de volver a un "más natural" distorsiona nuestra visión del mundo de la maternidad. Es un tema muy emotivo para las mujeres, la Sra. Badinter reconoce. "Creo que cada mujer, algún día, se hace la pregunta:" ¿Quiero ser madre? ¿Quiero que los niños? ¿Cómo voy a criarlos? 'Tratan con la maternidad de una manera apasionada, como si fuera la opción más fundamental de sus vidas. "

Así que no le sorprende que su nuevo libro ha creado tanto la admiración y la ira. Con los años, ha sido a la vez una piedra en el zapato de muchas feministas y también una inspiración.

En 2003, publicó un libro llamado "Fausse Ruta", o "Wrong Way", que ella describió como reflexiones sobre 30 años de feminismo. Ella culpa a las feministas por la invención de la idea de las mujeres como víctimas, poniendo los hombres a juicio y la toma de la maternidad en sí un acto político.

Sin embargo, ella también se considera un militante que defiende los derechos de la mujer, y como heredero legítimo, si no el único, de Simone de Beauvoir.

Ella misma dice: "Yo no soy considerado un traidor, sino alguien que está un poco pasado de moda, una feminista arcaica. Pero estoy convencido de que el feminismo ha ido evolucionando manera, dará lugar a un callejón sin salida peligroso. Sigo pensando que la igualdad de género viene con compartir funciones y deberes ".

La Sra. Badinter está casada con un abogado, profesor y político, Robert Badinter, quien luchó con éxito para poner fin a la pena de muerte en Francia. Y ella es la madre de tres hijos. "Soy madre mediocre como la gran mayoría de las mujeres, porque soy humano, no soy una gata", dijo.

Y lo hizo dando de comer a sus hijos? Un poco molesto, se negó a responder.

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En inglés:

In Defense of the Imperfect Mother

By STEVEN ERLANGER and MAÏA de la BAUME

PARIS

ELISABETH BADINTER, a doyenne of French intellectual thought, loves to cut against the grain of her times. Over the last 30 years she has questioned the notion of maternal instinct and blamed feminists for inventing the concept of the “victimization” of women.

Her most recent battle cry: to defend women from the impossibility of being “the perfect mother,” and even from the pressure to be a mother at all.

“Women’s lives have grown more difficult in the last 20 years,” Ms. Badinter said in an interview. “Professional life is ever harder, ever more stressful and unattractive, and on the other hand, there is an accumulation of new moral duties weighing on women.”

Her new book, published in France, has created a stir among environmentalists, politicians, academics and mothers. In it, Ms. Badinter argues that the idealism of “green” politics and a romanticized notion of naturalism are steering women away from careers and back into the home.

“A revolution has taken place in our conception of maternity, almost without our realizing it,” she writes. And that revolution, in Ms. Badinter’s view, has reduced women’s freedom and damaged their professional prospects.

In “Le Conflit: la femme et la mère” (“Conflict: The Woman and the Mother”), she contends that the politics of the last 40 years have produced three trends that have affected the concept of motherhood, and, consequently, women’s independence. First is what she sums up as “ecology” and the desire to return to simpler times; second, a behavioral science based on ethology, the study of animal behavior; and last, an “essentialist” feminism, which praises breast-feeding and the experience of natural childbirth, while disparaging drugs and artificial hormones, like epidurals and birth control pills.

All three trends, Ms. Badinter writes, “boast about bringing happiness and wisdom to women, mothers, family, society and all of humankind.” But they also create enormous guilt in a woman who can’t live up to a false ideal. “The specter of the bad mother imposes itself on her even more cruelly insofar as she has unconsciously internalized the ideal of the good mother,” she writes.

Ms. Badinter, 66, a professor at the elite École Polytechnique, says that the baby has now become “the best ally of masculine domination.”

It is an argument likely to resonate among American women who must decide whether to embrace the notion that breast-feeding, washing diapers and remaining home with their children is morally or politically superior to pursuing a career.

In France, the book was the best-selling nonfiction title in the week after its release in February and was No. 2 for the next eight weeks. Because Ms. Badinter is the country’s most prominent voice on feminist topics, her works produce sometimes heated responses. Edwige Antier, a pediatrician, author and government legislator, called Ms. Badinter an “archeo-feminist who knows very little about the hopes of today’s young mothers” and who is “in denial of motherhood.” Chantal Delsol, writing in “Valeurs Actuelles,” a business magazine, practically shouted: “At last, let’s stop victimizing women! They have a conscience and an opinion as others do, and they can choose whether to submit or not to intimidation.”

But Ms. Badinter thinks that new social pressures are hard for many women to resist. The “green” mother, she says, is pushed to give birth at home, to refuse an epidural as the reflection of “a degenerated industrial civilization” that would deprive her of “an irreplaceable experience,” to breast-feed for both ethological and environmental reasons (plastic baby bottles) and to use washable rather than disposable diapers — in other words, to discard the inventions “that have liberated women.”

Cécile Duflot, who has four children, ages 2 to 13, and is the leader of France’s Green Party, rejects the Badinter thesis. “Badinter mixes up ecology and ‘naturalism,’ ” said Ms. Duflot, 35. Ecology is about saving the planet, she said, “not a vision of nature and of our natural instincts.”

“Greens have always been feminists and always defended equality in the sharing of household tasks,” Ms. Duflot said. There are indeed men who like to cook for their children, she added. “But for Elisabeth Badinter, it is unthinkable to imagine that cooking for a child means anything other than an obligation.”

Amandine Panhard, 29, has two young sons. She took two years off but returned to work as a project manager in Geneva, where her husband works. She says she thinks the Badinter thesis is a false one. “It’s not about disposable diapers or plastic baby bottles but each woman’s personal development, financial independence and the relations between husband and wife,” she said. “The real conflict is not between the woman and the mother, but between the woman and the company.”

Nor is it about the breast, Ms. Panhard said, in response to Ms. Badinter’s assertion that breast-feeding does not necessarily create a special bond between mother and child. “Whether you breast-feed or not, and how long you do it doesn’t matter,” Ms. Panhard said. “What matters is that a woman should always be able to return to work.”

Margaux Meffre, 30, is five months pregnant and works at a French energy company. She has some sympathy for Ms. Badinter’s argument. “She’s right: we’re coming back to a more conservative vision of the couple, to a woman who should stay home and raise her children. And this is paradoxical, because what we’ve earned is the right and the possibility to work, so there is double talk now.”

The ecological pressure is partly faddishness, Ms. Meffre added, “part of people’s obsession with organic products, with this general idea that we live badly, there’s too much stress, that stress leads to cancer — the speech of a self-absorbed society.”

The issue of breast-feeding creates guilt for women, said Ms. Meffre, who finds the idea unpleasant. She quoted her female gynecologist, who said that a bottle was better for a baby than an unhappy mother.

Ms. Badinter would likely agree with Ms. Meffre’s gynecologist. In an earlier book, Ms. Badinter argued that the maternal instinct itself does not exist. In the 18th century, French mothers were indifferent, and were pushed to care more about the upbringing of their children “only because of the persistent hectoring of intellectuals like Jean-Jacques Rousseau,” according to a 1981 New York Times review of the English translation of the book, “Mother Love: Myth and Reality.”

The latest book suggests that our desire to return to a “more natural” world distorts our views of motherhood. It is a deeply emotional issue for women, Ms. Badinter acknowledges. “I think each woman, someday, asks herself the question: ‘Do I want to be a mother? Do I want kids? How will I raise them?’ They deal with motherhood in a passionate way, as if it were the most fundamental choice of their lives.”

So she is not surprised that her new book has created both admiration and anger. Over the years, she has been both a thorn in the side of many feminists and also an inspiration.

In 2003, she published a book called “Fausse Route,” or “Wrong Way,” which she described as reflections on 30 years of feminism. She blames feminists for inventing the idea of women as victims, putting men on trial and making maternity itself a political act.

Yet she is also considered a militant who defends women’s rights, and as a rightful heir, if not the only one, of Simone de Beauvoir.

She herself says: “I’m not considered a traitor, but someone who is a little old-fashioned, an archaic feminist. But I’m convinced that the way feminism has been evolving will lead it to a dangerous dead end. I continue to think that gender equality comes with sharing roles and duties.”

Ms. Badinter is married to a lawyer, professor and politician, Robert Badinter, who fought successfully to end the death penalty in France. And she is the mother of three children. “I’m a mediocre mother like the vast majority of women, because I’m human, I’m not a she-cat,” she said.

And did she breast-feed her children? A little annoyed, she declined to answer.
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