Sí, o No, a la firma del Acuerdo de Asociación Económica (EPA) entre Europa y CARICOM (Haití)

La Unión Europea (UE) ha propuesto un Acuerdo de Asociación Económica (EPA, en inglés)a 16 naciones caribeñas del CARIFORUM, en las que está Haití.

Fuerzas progresistas haitianas asociadas en la alianza llamada Bare APE (parar el acuerdo)como la organización Plataforma por un Desarrollo Alternativo (PAPDA) presidido por Camille Chalmers, el grupo Veterimed que trabajan con productores lácteos, que preside Jean Baptiste Charles, la organización campesina Tét kole , y otros, aunados a grupos progresistasla internacionales, se movilizan en torno a las acciones del Jubileo Sur para que Haití no se inscriba en ese acuerdo en el CARICOM con la UE.

Este tipo de acuerdo elimina las barreras arancelarias (Tipo DR-CAFTA, TLC en RD, pero con USA)para que entren productos agrícolas de países europeos. Piensan estos grupos que esto perjudica a los productores agrícolas de los países pequeños.

Por otro lado existe la visión que se expresa en la ministra de Comercio e Industria en Haití, Maguy Durc, de que se tiene que avanzar en la competitividad a la que obliga este tipo de acuerdo que abre el comercio.

Un gran debate, distintas estrategias de desarrollo.

Costa Rica se debatió hace poco en este dilema, y por referendum, -"to" el mundo votó- se decidió hacerlo, votaron sí. Son decisiones tan importantes, que los países que tienen mayor desarrollo institucional y ejercicio ciudadano consciente, tienen que decidir con mucha integración en la toma de la decisión.

Pienso no hay una receta para que sí o que no. Depende de cada país, de su nivel de desarrollo, de sus capacidades para negociar, de los planes alternativos que tengan.

En el CARICOM, parece que las posibilidades de este posible acuerdo van a perimir, pues vence en diciembre de este año 2007.

Es difícil para el gobierno haitiano quedarse aislado si los demás países firman.

De todas formas, aún se firme, no es lo mismo hacerlo con un análisis y una posición alternativos. Pues se pueden revisar los asuntos, y enmendar.

Veremos a ver qué pasa.

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[ADITAL] Agencia de Información Fray Tito para América Latina
www.adital.com.br

22.10.07 - HAITÍ

Haití - Enfrentando la amenaza del EPA

LAP *

Adital - Por Charles Arthur
LAP

Grupos de derechos humanos instan al gobierno a salirse del pacto comercial con la Unión Europea.

PAPDA y otros miembros de Jubileo Sur en Haití se están movilizando durante la Semana de Acción en torno a la relación entre Deudas, IFIs, Comercio y Privatizaciones. El propuesto Acuerdo de Asociación Económica (EPA, por sus siglas en inglés) entre la Unión Europea y 16 naciones caribeñas tendría un impacto particularmente devastador sobre la mayoría de una población rural ya empobrecida. La anulación de la deuda y la reparación de las deudas históricas, sociales y ecológicas que se le deben al pueblo de Haití serían un avance mucho mayor hacia el cumplimiento de los derechos humanos y ambientales fundamentales del pueblo haitiano.

Organizaciones de desarrollo y derechos humanos haitianos están haciendo campaña contra la firma de un nuevo tratado comercial con la Unión Europea (UE) que dicen se convertirá en otro golpe contra la economía ya enferma del país.

Un Acuerdo de Asociación Económica (EPA) entre la UE y las 16 naciones caribeñas agrupadas en el CARIFORUM está programado para firmarse para fines de este año.

El gobierno de Haití está listo para firmar, pero las organizaciones haitianas, incluyendo las que representan a los campesinos agricultores, dicen que el acuerdo "que eliminará los aranceles sobre los bienes comerciados entre las naciones firmantes", destruirá el sector agrícola del país que provee medios de vida para casi 2/3 de los 8 millones de habitantes.

Los y las activistas recalcan que la economía haitiana necesita más, y no menos protección.

La UE ha estado negociando estos acuerdos comerciales durante 5 años con grupos mayormente pertenecientes a ex colonias europeas en África, el Caribe y Asia. Los EPAs reemplazarían la estructura comercial existente, la Convención Cotonou, que vence el 31 de diciembre de este año. Los negociadores de la UE dicen que los acuerdos ayudarán a estos países a desarrollar sus economías (muchas de las cuales dependen de la exportación de materias primas básicas) y que ayudarán a fomentar los mercados regionales atrayendo inversiones extranjeras.

Pero una coalición formada recientemente por 9 organizaciones haitianas, Bare APE (Bloquear el EPA, en creol), está en desacuerdo. El 26 de septiembre, la coalición que incluye al movimiento campesino Tèt Kole, y la Plataforma por un Desarrollo Alternativo (PAPDA), lanzó una campaña de marchas, talleres y reuniones con entidades gubernamentales y organizaciones internacionales.

"Esta movilización le permitirá a varios sectores de nuestra nación continuar estudiando la mejor forma de lograr un desarrollo alternativo y sustentable, protegiendo los sectores vitales de la producción nacional e impidiendo a la Unión Europea hipotecar las posibilidades de desarrollo del país", dijo la Coalición BARE EPA en una declaración el día anterior al lanzamiento de la campaña.

Uno de los principales impulsores de la campaña es Camille Chalmers, director de la Plataforma por un Desarrollo Alternativo (PAPDA). Señala el caso del arroz, la dieta básica de la mayoría de los haitianos, y dice que la reducción de los aranceles de protección al arroz importado y la falta de protección estatal para los productores en décadas recientes ya han cobrado sus víctimas.

Dijo que Haití era autosuficiente en materia de alimentación hasta 1972. "En 1985 produjimos 123.000 toneladas métricas de arroz, pero los últimos datos de 2006 indican que produjimos solamente 66.000 toneladas e importamos 342.000… Estamos en una situación escandalosa. Haití, el país más pobre del Continente Americano es uno de los 4 principales importadores de arroz de los Estados Unidos. Si esta tendencia continua vamos a ser testigos de la desaparición de la producción de arroz, y 120.000 personas quedarán desempleadas."

Otro crítico del EPA propuesto, es Jean-Baptiste Charles, el director del programa de producción láctea de la organización Veterimed que ayuda a los campesinos a mejorar la producción. El programa de producción láctea de Veterimed ha revitalizado la producción de leche, pero Charles lamenta el hecho de que "teóricamente tenemos leche suficiente para proveer a la demanda nacional, sin embargo continuamos importando leche a un costo de alrededor de U$S 30 millones por año."

Charles dice que su organización ve a los países industrializados subsidiando a sus productores y luego sus productos más baratos invaden los mercados de países como Haití. El resultado es que los productores haitianos se ven forzados fuera del negocio.

Mirando cuatro sectores básicos de la producción agropecuaria haitiana: caña de azúcar, arroz, pollos y huevos, estimamos que en los últimos años se han perdido 830.000 puestos de trabajo.

Chalmers dice que el impacto del EPA y la apertura total de la economía haitiana a importaciones extranjeras no va a golpear solamente al sector agrícola sino a todas las posibilidades de desarrollo del país.

"Los EPAs producirán múltiples golpes a las economías de países pobres como Haití. Afectarán gravemente al presupuesto pues la eliminación de aranceles a la importación reducirá la disponibilidad de recursos que necesita cada estado para financiar el desarrollo y los servicios públicos. Así se creará una mayor dependencia de las Instituciones Financieras Internacionales."

Hasta hace poco el gobierno de Haití ha tenido poco interés en las negociaciones del EPA y delegaba en el organismo regional CARICOM (del cual es uno de los 15 miembros) las negociaciones en su nombre. En unas de las pocas declaraciones públicas sobre el proceso del EPA, a fines de abril en una reunión convocada por la Organización de Desarrollo Industrial de Naciones Unidas, el Ministro de Comercio e Industria, Maguy Durc, pareció aceptar el EPA declarando: "Ha llegado el momento para que nos pongamos a trabajar, para evaluar nuestras fortalezas y debilidades, y en particular aceptar la competencia de las empresas regionales y europeas, y especialmente los requisitos de compromisos recíprocos".

Con el gobierno de Haití dependiente de créditos y subvenciones de las Instituciones Financieras Internacionales, otorgados con la condición de que el gobierno se abstenga de erigir barreras de protección comercial, parece poco probable que los activistas anti-EPA puedan detener el proceso.

Sin embargo, mientras el plazo propuesto para el 31 de diciembre se acerca, el fracaso de los negociadores comerciales europeos y caribeños en ponerse de acuerdo sobre varios temas de principios y de detalles, a pesar de los años que llevan las discusiones, ha ensombrecido al EPA. Los activistas haitianos esperan que se prolongue para tener más tiempo para presionar a su gobierno a que reconsidere las implicaciones del acuerdo.

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Remitido como un servicio del Grupo de Apoyo a Haití - solidaridad con la lucha del pueblo haitiano por los derechos humanos, una democracia participativa, y un desarrollo equitativo - desde 1992.

Web site: www.haitisupport.gn.apc.org
* Latin America Press. Producida por Noticias Aliadas - información independiente, de Latinoamérica y el Caribe para el mundo. www.latinamericapress.org

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